En l’an 254 de notre ère, Dioscore, roi païen régnait en odieux tyran. Furieux que sa fille, Barbe, se réfugia dans la religion Chrétienne pour lui échapper, il décida de la décapiter lui-même.
 
•Alors qu’il accomplissait ce geste horrible, un violent éclair vint le frapper à mort, Barbe avait été vengée de son martyr par le feu du Ciel.
Elle deviendra l’éternelle Patronne de tout ce qui brûle, éclate, fulgure et détonne. 
 
•Les Sapeurs Pompiers ne pourront plus tard mieux choisir leur Patronne.
 
•Au moyen âge, lorsqu’un incendie se déclare, tout le voisinage est mis à contribution
 
•Une ordonnance de Saint Louis en 1254 amène les bourgeois de Paris à faire le guet
 
•A la fin du XV° siècle, le roi Charles IX instaure le guet royal sous la responsabilité du Prévost des Marchands (équivalent des maires actuels).
A Metz, les « cohortes vigilium » introduites par les Romains après la conquête ne laissent aucun souvenir dans nos archives. Leur action était limitée et la ville fût détruite par le feu à six reprises entre 21 et 451.
 
Le 30 janvier 1299, une charte accorde à la corporation des tonneliers certains privilèges, en considération des secours qu’ils portaient dans les incendies, après avoir crié à travers la ville « EAU, EAU »